Analisis of the year: Change

La ambiciosa propuesta de Anno: Mutationem triunfa en lo artístico pero no termina de encajar sus piezas como querría en lo jugable.

Nadie, y mucho menos los creadores, están libres de recibir influencias. Según Ortega y Gasset – famosa dupla de Anor Londo que reparte que no veas – “Yo soy yo y mis circunstancias”. Y pese a que esta conocida afirmación venía seguido de una sentencia complementaria de igual contundencia, el objetivo de este texto exige que nos centremos en la primera parte. Esas circunstancias pueden ser de la más diversa índole, pero si nos centramos en la creación de videojuegos, es fácil encontrar obras, modos y maneras que son comunes a todos los desarrolladores, y si nos centramos en los géneros, además, cada uno de ellos es un estrato adicional con sus características, dinámicas y referentes inexcusables. Acercarse a un juego como Anno: Mutationem es contemplar un título que hace honor a la frase con la que abríamos este párrafo: un videojuego que intenta desafiar y asimilar, al mismo tiempo, no pocas de esas circunstancias.

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Basic information

  • Desarrollador: ThinkingStars
  • Editor: Lightning Games
  • Plataformas: PS5, PS4, PC
  • Versión probada: PS5
  • Disponibilidad: 17/03/2022

Anno: Mutationem Review

Y es que una de las primeras cosas que llama la atención de Anno: Mutationem, título desarrollado por ThinkingStars, es su potente apartado estético. Con unos soberbios escenarios en 3D y un impecable pixel art en 2D en lo relativo a personajes y enemigos, la suma de ambos estilos arroja un resultado impactante, y realmente llamativo. Esta singular decisión se ve reforzada por una inspiradísima dirección artística, que asimila lo mejor de la estética cyberpunk y llena los escenarios de neones, personajes pintorescos y localizaciones repletas de vida, dando como resultado un mundo colorista y por el que da gusto perderse. No en vano, muchas serán las veces que recorreremos sus localizaciones intentando deshilvanar su críptica historia: Ann Flores, investigadora freelance, padece desde hace mucho tiempo un trastorno – la Entanglelitis – que le ocasiona desmayos y pérdidas de control sobre sí misma. Esta enfermedad será el detonante de la trama cuando su hermano Ryan desaparezca a la caza de una hipotética cura y salgamos en su búsqueda.

Con la ambientación tan cuidada que Anno: Mutationem plantea para Skopp City – y sus alrededores – es normal que este deseara que nos involucráramos lo máximo posible en su universo. Tanto es así que, de no ser por su perspectiva – al explorar en 2.5D y en los segmentos de combate en 2D -, bien podríamos afirmar que estamos ante un immersive sim de manual. Misiones secundarias en los sitios más inesperados, amplias zonas a explorar, cierta interactividad con el entorno y múltiples retazos de información desperdigados en forma de periódicos, logs y demás sospechosos habituales del género. Así, durante un buen tramo de nuestra aventura podremos recorrer hasta el último recoveco de los escenarios a la busca y captura de información, pistas o materiales. Pero, no obstante, el desarrollo de la historia de Ann Flores no girará, afortunadamente, de forma única en torno a la exploración.

Cuando nuestras pesquisas nos conduzcan a territorios, pongamos, poco amigables, nuestra heroína acelerará el paso – figurada y literalmente – para pasar a unas secciones de combate en las cuales abandonaremos el 2.5D y el movimiento se ceñirá al clásico scroll lateral. Con un desarrollo ágil y contundente, Ann irá obteniendo mejoras en su desplazamiento – doble salto, impulso aéreo, esos clásicos… – conforme avancemos en la trama. Sin embargo, los fundamentos básicos del combate serán una constante que tendremos que manejar con soltura si queremos salir airosos de todos los enfrentamientos. Alternar entre nuestro filo ligero y la contundente espada pesada, saber cuándo emplear las armas de fuego, parrys, esquivas o guardias son elementos que configuran una acción en 2D ágil y directa. Como es lógico, objetos de curación, potenciadores y algún que otro gadget ofensivo nos facilitarán las cosas en unas escaramuzas que irán ganando en dificultad, ritmo e intensidad. El punto álgido de todo este cóctel de tiros, espadazos láser y cabriolas cyberpunk serán las confrontaciones cara a cara con unos duros jefes finales que, gracias a un inspirado diseño con clara inspiración arcade, nos pondrán en más de un aprieto.

Because Anno: MutationaM has his biggest trickle in his fight and his ambience. The universe in which ThinkingStars places the adventures of Ann Flores perfectly synthesizes a dispar and wide range of audiovisual and playable references. From Deus EX to Evangelion, passing by Blade Runner or Robocop, the neons of Skopp City at the same time embrace the Low-Poly and The pixel Art to generate an atmosphere that feels familiar and fresh at the same time. Those same sensations are transmitted to an accessible and dynamic combat that does not mean reinventing gender but, at the same time, it is perfectly functional within the pretensions of this title.

Now, Anno: Mutationem is not a degree lacking in friction. The most striking among all of them, perhaps due to its enormous ambition, is the evident lack of cohesion between the sections of exploration and research and combat sections. One of the main characteristics of inmersive sims is a playable continuity in all sections. However, Anno: Mutationem separates its two facets, with their respective mechanics, very drastically. This entails, in not a few occasions, forced transitions that flow into an evident rupture of the immersion. On the other hand, his narrative, full of half truths and characters expressing himself in the key, is presented to the player in a unlawned and erratic way, causing continuous bewilderment even in the most inquisitive player. In fact, so conscious is the problematic of his argument that, in the final measures, one of the protagonists explains everything that happened, almost as if he embodied one of the developers concerned that the players stayed with unresolved unknown.

In sum, Anno: Mutationem is a title with extensive aspirations that does not end up tuning of all its proposal. The imposing setting of the one who makes gala and his agile and direct combat clash frontly with a narrative aspect that does not reach the dimensions of his referents. On a similar court plays the fact that transitions between action and research are, on many occasions, irregular, as cut with scalpel, making them seem completely different sets. However, behind these obvious edge there is a title with some great intentions and some more than obvious successes, which will be amplified for all those who enjoy the cyberpunk setting, of the action in 2D or the interesting mixture of both that He presents Anno: MutationoM.

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